Refeições regulares em família beneficiam saúde das crianças

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Partilhar as refeições à mesa regularmente, com a família e sem a distracção da tecnologia poderá beneficiar o bem-estar físico e mental das crianças, sugere um novo estudo.

O estudo foi conduzido por uma equipa de investigadores da Universidade de Montreal, Canadá, e demonstrou que as crianças que aos seis anos de idade partilham refeições com a família regularmente apresentavam melhores competências sociais e forma física aos 10 anos de idade, em relação às que consomem as refeições em família esporadicamente.

Embora este tema não seja novidade e outros estudos tenham indicado os benefícios para a saúde das refeições frequentes em família, não havia a certeza se as famílias que o fazem são simplesmente mais saudáveis dos que as que não partilham as refeições regularmente.

Para o estudo, os investigadores conduziram uma análise longitudinal sobre o efeito das refeições regulares em família sobre a saúde mental e física das crianças.

A investigação contou com informação recolhida do Estudo Longitudinal do Desenvolvimento Infantil no Quebeque que incluiu 1.492 crianças nascidas entre 1997 e 1998, que estavam a ser seguidas desde os cinco meses de idade, como parte do estudo.

Quando as crianças completaram seis anos de idade, foi pedido aos pais que relatassem a frequência com que faziam refeições em família. Aos 10 anos de idade, foram avaliados o bem-estar físico e mental geral das pequenas participantes. Foram eliminadas doenças pré-existentes que pudessem afectar os resultados.

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Como resultado, foi verificado que as crianças que aos seis anos de idade faziam regularmente refeições em família apresentavam uma forma física melhor do que as que só raramente o faziam, assim como um menor consumo de refrigerantes e melhores competências sociais aos 10 anos de idade.

Os autores especulam que a presença dos pais da criança à mesa proporciona-lhes interacção social e a oportunidade de falarem sobre assuntos e problemas do dia-a-dia, o que se poderá reflectir no comportamento no mundo fora da família.

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rickyunic

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